Gas Natural Fenosa: crónica dun apagón anunciado no Caribe colombiano

Durante os 15 anos nos que Gas Natural Fenosa xestionou Electricaribe, as subidas de tarifas e os cortes de luz foron unha constante.

Néstor vive na rúa A Virxe do barrio Olaya Herrera desde hai 45 anos, cando el e outros veciños encheron con serrín e pneumáticos as terras cenagosas situadas entón no arrabalde de Cartaxena de Indias. A súa pel negra e curtida e as súas mans callosas dan fe dunha vida dura, vivindo do rebusque para sacar adiante a unha familia numerosa nun recuncho esquecido da xoia do Caribe colombiano. A rúa non está pavimentada e está flanqueada por casas baixas e algúns cambuches habitados por unha poboación maioritariamente afro, descendente dos escravos que fixeron funcionar á cidade nos tempos da colonia e o comezo da república.

Os cables eléctricos colgan sobre as casas, aínda que algúns nin sequera transmiten xa enerxía. Moitos veciños teñen a luz cortada por falta de pagamento a Electricaribe, a empresa filial de Gas Natural Fenosa que o Estado colombiano interveu en novembro do ano pasado ante o risco dun apagamento xeneralizado na rexión. En marzo, o Goberno do país suramericano anunciou a liquidación da empresa debido a que “non estaba en condicións de prestar o servizo” e a infraestrutura será vendida a unha nova compañía privada. Gas Natural Fenosa esixe agora unha cuantiosa indemnización de mil millóns de euros pola perda da súa filial colombiana, unha cantidade que algúns locais consideran moi superior ao prezo actual da empresa e outros ven como unha primeira oferta nunha negociación que terá lugar nos próximos meses.

No ano 2001 a multinacional española Unión Fenosa (Gas Natural Fenosa desde a absorción en 2009) fíxose coas distribuidoras eléctricas da costa Caribe que foran privatizadas dous anos antes. Durante os 15 anos de xestión da empresa española, os conflitos cos usuarios, particularmente cos dos estratos máis pobres da rexión, foron unha constante. A empresa fala dunha “cultura de falta de pagamento” entre a poboación caribeña que imposibilitou unha xestión efectiva. Os usuarios, pola súa banda, denuncian subidas inxustificadas de tarifas, apagamentos constantes e falta de investimento nunhas maltreitas infraestruturas. Entre tanto, a débeda de Electricaribe ha ido aumentando ata que as compañías distribuidoras de enerxía ameazaron con deixar de fornecerlle, o que provocase un apagamento eléctrico nunha rexión cunha poboación de máis de 9 millóns de habitantes.

Apagamentos como forma de presión

A intervención da empresa por parte do Estado colombiano, pouco dado historicamente a intervir nas actividades das multinacionais no seu territorio, supuxo un cambio radical fronte á súa relación con Gas Natural. Para Omar Mendibil, membro da asociación de usuarios Rede Caribe, “a ameaza de apagar a rexión” foi a estratexia empregada con éxito pola empresa para lograr unhas mellores condicións de servizo por parte de sucesivos gobernos colombianos.

A intervención da empresa por parte do Estado colombiano, pouco dado historicamente a intervir nas actividades das multinacionais no seu territorio, supuxo un cambio radical fronte á súa relación con Gas Natural

Despois de dúas ameazas de apagamento en 2001 e 2002, xustificadas nas dificultades para operar a causa da falta de pagamento e o conflito armado, a filial de Gas Natural conseguiu un marco regulatorio privilexiado dentro do país. En 2001, o Estado creou as chamadas “zonas subnormales”, onde a comunidade asumía a responsabilidade por engancharse á luz e a empresa só tiña que levar o servizo ata o transformador comunitario. Un ano despois, nos coñecidos como Pactos de Malambo, creáronse unha serie de subsidios estatais para cubrir a falta de pagamentos das comunidades máis empobrecidas, que, sumados aos xa existentes, cubrían ata o 60 por cento do valor da factura. O diñeiro ía parar directamente a mans da empresa.

Tan vantaxosas resultaron as novas condicións que, segundo Mendibil e outros usuarios e traballadores consultados, para a empresa empezaron a ser máis rendibles as subvencións estatais que cobrar os pagos dos usuarios nos barrios subnormales. Canto máis alta fose a factura, máis subsidios recibía a empresa, aínda que para os veciños fósese facendo imposible pagar e fosen endebedándose coa compañía. Como consecuencia, o aumento continuado da factura da luz levou a moitos veciños a deixar de pagar e ver o seu servizo eléctrico cortado pola empresa.

Sen luz no paraíso

O corte de luz sobreveulle hai dous meses a Néstor, que vive con varios fillos e netos e tres papagaios enjaulados e coa lingua reseca pola calor infernal do Caribe. Segundo afirma, o diñeiro que consegue sacar traballando como bracero no mercado almacenista de Bazurto é varias veces inferior ao valor agregado de todas as súas facturas por servizos básicos como a luz, a auga ou o gas.

Aquí están a estafar a un. Cando non pagas che cortan sen medir se hai nenos, nin se somos xente maior, como eu, que teño 72 anos”, declara unha veciña

Eder vive no extremo norte da rúa, fronte ao mar e á estrada Perimetral. “Aquí vivimos nun paraíso”, di sen ironía, sentado na porta da súa casa xunto coa súa familia. El vive de vender bebidas frías, que transporta ao ombreiro nunha neverita de poliespán, na praia turística de Bocagrande, na outra punta da cidade. Cortáronlle a luz tras un mes de falta de pagamento e contratou por 20.000 pesos (un seis euros) a unha persoa para que lle enganchase ao poste de forma pirata. As facturas da luz neste barrio oscilan entre os 15 e 25 euros mensuais, e o salario mínimo, ao que poucos destes traballadores irregulares chegan, é actualmente de algo menos de 250 euros en Colombia.

“Aquí están a estafar a un. Cando non pagas che cortan sen medir se hai nenos, nin se somos xente maior, como eu, que teño 72 anos”, declara unha veciña, xunto a María Díaz, outra persoa da comunidade que mostra as súas facturas dos últimos meses nas que se rexistra un ascenso continuado, a pesar de non contar con máis que dúas lámpadas, unha neveira, un televisor e un ventilador. “Aquí non hai traballo, a xente sae a buscalo e non hai. Como vai pagar un un recibo de 80.000 pesos?”, laméntase.

A subida de tarifas sumouse a unha falta de investimento no mantemento das redes, a pesar de recibir fondos estatais para ese fin, que provocaron continuos cortes e numerosos accidentes mortais. Todas estas circunstancias xeraron unha onda de protestas en 2002 que se viñeron repetindo esporadicamente ata a intervención estatal do ano pasado, que resolveu a ameaza do apagamento, pero non os problemas crónicos do servizo.

Primeiro o ouro e agora a prata

“Nós criticámoslle ao Goberno que privatizou porque tiña un déficit fiscal e non tiña con que investir e agora está a se gastar máis que antes”, declara Mendibil, en relación aos subsidios estatais percibidos pola eléctrica. Leste puido ser o motivo polo cal o Goberno de Juan Manuel Santos decidise pór fin á xestión de Gas Natural sobre Electricaribe, empresa da que a multinacional española posúe o 85% das accións. Para Erika González, do Observatorio de Multinacionais de América Latina, o motivo podería deberse a un simple cambio de ciclo. “Como as regras do xogo van cambiando, igual a Santos xa non lle interesa que estea aí unha transnacional española, senón unha gran empresa colombiana de capital mixto estatal-privado como pode ser EPM, co fin de fortalecer e favorecer outras elites”, declara a coautora do libro A enerxía que apaga Colombia.

Gas Natural, con todo, non parece disposto a abandonar a súa filial tan facilmente, a pesar de que o diñeiro da liquidación iría parar ás súas arcas tras unha xestión que levantou tantas bochas no Caribe colombiano. Isidre Fainé, presidente non executivo da multinacional, declarou en abril que loitaría “ata o final” por manter a súa actividade en Colombia porque, segundo afirmou, cre no país. Esta loita, foi acompañada por unha demandada por mil millóns de euros ante o Tribunal da Comisión das Nacións Unidas para o Dereito Mercantil Internacional (CNUDMI) .

Para Hernando Rangel, traballador da empresa e directivo sindical, a crise víase vir desde hai tempo e, nun xiro moi caribeño, definiuna como “unha crónica dun apagamento anunciado”. Para o sindicalista, a posibilidade de que Gas Natural poida manter a empresa é remota por unha cuestión meramente política. “Se Santos devólvelles a empresa aos españois, bótaselle toda a costa encima, e aquí hai nove millóns de votos e unhas eleccións en 2018”. Detrás del, outro veciño da rúa A Virxe deixa claro o sentir da comunidade cara á empresa: “Os españois primeiro levaron o ouro e agora quérense levar a prata”.

Texto: Pablo Rodero (Cartaxena de Indias)
Fotografía: María Rado

saltamos.net

Categorías
Política

RELACIONADAS